首位在哈佛毕业典礼演讲的中国人

首位在哈佛毕业典礼演讲的中国人
首位在哈佛毕业典礼演讲的中国人
首位在哈佛毕业典礼演讲的中国人

他的成功是一个奇迹,还是一个普通人也可以复制的样本?

撰文 | 石悦欣

编辑 | 沈佳音 

《看天下》杂志原创出品 

何江读初中时,一只毒蜘蛛在他的手上咬了一口,手立刻肿胀,伤口处又痛又痒,皮下仿佛有蜘蛛丝在蔓延生长。


母亲赶忙扯下一些旧棉花,一层层裹住他的手,把手浸到米酒中,再让他咬住一根筷子。接着,母亲划了根火柴,点燃棉花。何江的手被剧烈的灼烧感刺痛,咬着筷子,他喊不出来,想甩掉棉花,也被母亲阻止。


何江学了生物化学后才知道,高温可以让蛋白质变性,蜘蛛毒液是一种蛋白质。由于当时乡村落后的条件,没有一个合适的医生可以帮他处理伤 口。


2016年,何江穿着红色的博士学位袍,把这个故事带到了哈佛大学毕业典礼的演讲台上。那天,台下坐着数万名观众,演讲台旁,是另外一名演讲嘉宾——导演史蒂芬·斯皮尔伯格。


何江在湖南的山村出生,到县中,再到大城市,又成为哈佛大学毕业典礼上第一位演讲的中国人。这个旅程,何江花了28年。


哈佛毕业后,何江进入美国麻省理工学院做博士后,是生物科技公司Vizgen联合创始人和研发总裁。他专攻空间基因组学、脑科学和癌症检测的研究。目前,他将自己的很多研究数据开源,与全球数百个大学研究所共享。他曾被美国《福布斯》杂志评为“30位30岁以下医疗健康领域青年俊杰”。


在新书《过往皆为力量》中,何江将目光转回过去,寻求生命最初的底色,以白描的手法记录了一部家族成长史和乡村变迁史。他试图回答一个疑问:自己的成功是一个奇迹,还是一个普通人也可以复制的样本?


首位在哈佛毕业典礼演讲的中国人
首位在哈佛毕业典礼演讲的中国人

“一次快进版工业革命”

何江出生的停钟村是湖南宁乡的一个小山村。他出生的1988年,村子刚刚通电两年,没有汽车、电话,更没有自来水。


何江进入哈佛后,偶然遇到了曾被评为《时代》杂志2004年影响世界百人之一的历史学家尼尔·弗格森教授。讲座后,何江试着同教授聊起了中国。没想到对方产生了极大兴趣。


三天后,他被邀请到教授的办公室,讲述中国农村三十年来的发展和变化以及自己如何进入哈佛的历程。“你这一路,好像完成了一次快进版的工业革命”,尼尔·弗格森鼓励他写下属于停钟村和何家的“乡土中 国”。


何江4岁那年,父亲觉得他妨碍父母干农活,便提前把他送进学前班,他成为了村里年纪最小的学生。


在村小读了一年书后,教室被大雨冲垮,他转去了几里路开外的邻村小学,每天要走一个小时。在黑漆漆的冬日清晨,他数次被山林的虫鸟声吓得大哭。


村小的课程不多,语文、数学、思想品德、自然,语文老师用方言上课,数学老师换过好几个。那时他的梦想,就是拿一张高中文凭。


初二县级统考,何江的成绩全县拔尖。县城中学的老师来村子,劝何江父母给儿子转学。


父母没有犹豫,但村里的老师们不愿意。双方陷入了僵持,决定权交给了何江。


在县中的一周,何江第一次见到了另一个世界。面对新环境、新事物、新挑战,他思虑再三,不知道自己能否在初三一年既适应好环境又能平衡学业,于是他重新返回了村里的学校。


那是他第一次为自己的人生做出选择。在他个人“工业革命”的路上,面临无数个路口和迷宫,都由自己做出了选择。

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“迷宫”

无数金榜题名的寒门子弟步入大学后,往往会遭受文化、认知和生活习惯的冲击,陷入“迷宫”的处境。何江的“迷宫”,来得更早一些。


何江在中考时考入了县城最好的高中,离家四十里路,只能住校。


来县城之前,何江对世界的了解几乎都来源于当渔民的父亲。每年冬天,有三个月的时间,父亲跟着其他渔民到湖北、江西捕鱼。春节前,父亲背着鱼,带着沾满鱼腥味的衣服、棉被和礼物回家,跟家人们讲述外面的世界。


在县中时,何江的成绩经常年级第一,但还是有些不知所措。他在同学中间总表现得小心翼翼,生怕说错话或做错事,被人嘲笑。“那个年龄段的我比较敏感,如果没有处理好,心态很容易变得消极。”何江说。


高中毕业后,他以高分考入中国科技大学,来到了一个更大的城市——合肥。


去学校那天,长沙没有直达的火车,他从江西鹰潭转车,坐了十几个小时的绿皮火车才到合肥。路过长江时,他看到自己名字中的“江”,最长的那条江,激动不已。


大学里,学生会、五花八门的社团在何江面前一一铺开。那时的何江也曾惶恐。班上有一些和他相同背景的学生,他看到了大家身上共同的焦虑。


那时,计算机技术是新兴的技能。在县城,只有到网吧打电子游戏的孩子才会接触电脑,何江从未触碰过。他连打字都磕磕绊绊,还不知道怎么用“word文档”,就要学习一门叫“C++”的计算机编程语言。


何江明白唯一能做的便是打开自己,向前走。大一寒假,他向同学借了键盘,玩打字游戏,练习打字。


何江又用最短的时间筛选信息、安排时间,将自己的需求定位到学生会、辩论社。大学四年里,他不断通过和师哥、师姐聊天,广泛社交,练出一身组织管理和沟通交际的能力。这为他之后在美国求学、创业打下基础。


“我看到的很多人只是焦虑,没有行动,而行动是我能突破的主要原因。”何江说,“乡下来的孩子通常只觉得学习重要,但我明白,学习重要,其他事情也重要,我要做的是如何掌控和平衡。”


2009年,何江大学毕业,并获得了学校本科生的最高荣誉——郭沫若奖学金,收到了哈佛大学生物系的录取通知书,拿了全额奖学金,博士毕业后,前往麻省理工学院做博士后。

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到了美国,何江面对的是世界级的顶尖学生,他们最突出的特点是开创性思维方式,这是很多中国学生所欠缺的。


起初,何江仰望着他们,逐渐,他发现自己并不比同辈差。“擅于自省,这是我同他们最大的不同。”


在哈佛的课堂上,他发现国外的同学擅长并勇于提问,而自己习惯了老师传授、学生听课的模式。他便专注练习提问,起初是朋友圈的小范围,逐渐将自己的声音传播到更多平台。

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登上哈佛毕业典礼演讲台

在毕业演讲上,何江将自己被蜘蛛咬了的故事娓娓道来。“作为哈佛大学生物化学的博士,我知道那时已经有更好、不痛苦、风险低的治疗方法。于是我忍不住问自己,为什么我当时不能享用到这些更为先进的治疗方法呢?”


他的演讲很快传回国内,多家媒体报道他的故事,挖掘着这位从乡村出来的哈佛博士的秘笈。


从上学起,何江与同学们最大的不同是思考,思考一切事情的底层逻辑。


高二的课间,同学们聊起了学科的意义。“我们学的语文、数学有什么用?”“进了社会后,有什么意义?”这些问题刺醒了何江:“如果知识点在社会没用,在人类社会体系中又为什么会有教育?”


他突然想通了,义务教育、高等教育的目的不是刷题,而是培养思考和处理问题的方式。“这对我来说是一个开悟的过程,我觉得学习不应该只是功利地学习知识,而是要思考背后的体系。”


何江在学习中会把自己当作课本编写的专家,思考教材、习题背后的逻辑。这种思维习惯一直持续到现在。


申请哈佛毕业典礼演讲的硕博生有二百多人,筛选过程极为苛刻。


递交演讲初稿,等待十多位评委在上百份申请文书中筛选,初赛后只有三四个学生能入围复赛。何江接到消息后,几乎每周都要接受一两次演讲培训,由专门的演讲老师培训,文学系的老师为演讲把关,直到每个字词都出现在最佳的位置。


“我究竟哪点打动了评委,一直都没想明白。”何江腼腆一笑。


当时,在如此密集的训练下,何江还在贴身陪同教育家、中国教育学会副会长朱永新。那时朱永新正应邀到哈佛大学和麻省理工学院讲演。对于自己演讲的事,何江只字未提。


朱永新事后才知道,那段时间对于何江多么关键。“我又是吃惊,又是高兴,又是感动,又是后悔。他无怨无悔地把大把时间花在我们身上,我深深感佩他大事临头仍从容不迫的心态。”朱永新在《过往皆为力量》的序中写道。


准备毕业典礼演讲的过程,正如何江这一路走来求学经历的缩影。从申请到上台,持续两三个月。从湖南乡下到最高学府演讲台,何江走了28年。28年间,他的梦想逐渐清晰。他想到母亲用火疗帮他治愈被蜘蛛咬破的伤口,和无数处于医疗落后地区的人们。


“作为一个科学家,积极将我们所会的知识传递给急需这些知识的人是多么重要。利用那些我们已经拥有的科技知识,能够轻而易举帮助我的家乡,还有千千万万类似的村庄,让他们生活的世界变成我们习以为常的现代社会。”何江在演讲中说道。

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用种庄稼的方法生活

何家有几样规矩不能打破,除了做人的底线,就是生活和学习习惯。


早上何江和弟弟不能睡懒觉;七八岁后,要自己学着做早餐;吃饭一定要光盘,否则下顿就要饿着;书包文具自己整理,放学回家要先做作业,学习遇到难题要自己先琢磨,不能马上问大人;母亲带着他们去插秧时,会让他们计算秧苗的间距和水稻田里的秧苗数目;在水塘边洗衣服时,母亲会指着浮在水面的木盆,让他们讲述“曹冲称象”的故事。


父母虽然支持教育,但仍会要求他们在田里干碎活,或者到野外放牛、切猪草。


母亲虽然文化程度不高,但格外喜欢书,喜欢一切有文字的内容,从杂货店里裹东西的报纸、药瓶上的说明书到老黄历。


父亲把何江的小学课本以两块一斤的价格卖出后,母亲很少见地动怒 了。


父亲教给何江的除了规矩和做人,还会在关键时刻点通他的思路。


备战留学时,何江也曾因为巨大的压力慌神。


GRE、托福考试是刚性指标,何江担心自己考不过,开始在课上偷背单词,但大学课程难度很大,分心一个月后,他的成绩开始下降,绩点又会影响留学申请。


另一边,实习经历的压力紧追不舍,生物专业的学生“削尖脑袋”想挤进实验室,但想做出好成果,可能要花费一两年的努力。他在盲目中忙碌,越忙,越觉得离出国目标更远。


父亲打来电话。虽然不曾读过大学,但父亲把种庄稼的步骤拆开告诉何江,何江的思路一下子打开了。他计划好了事情的优先级和长短期目标。


最后,他收到了普林斯顿大学、约翰斯·霍普金斯医学院和哈佛大学的录取通知书。


比何江小两岁的弟弟也有很好的发展。弟弟高考第一年距重点一本线差4分,复读后,第二年高分考入了电子科技大学,之后进入了上海顶级生物医疗器械公司担任某研发部门负责人。

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何江一家四口参加湖南卫视的节目。

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在不确定中坚定

何江面临最多的境地,便是不确 定。


高考前,他有机会选择“少年班”,最后仍按部就班选择了高考。


2005年,报志愿时,他迟迟没有下决定。作为家族的第一名大学生,没有人可以给他建议。


何江在大学招生手册的宣传语上看到,“二十一世纪是生物科学的世纪”,便选择了生物科学专业。当时,正值生物专业爆火,成绩好的学生大多报考了该专业。如今,生物专业却不再吃香。


何江毕业时,生物专业已经开始面临就业难的问题,除了转行,只能在该领域深造。他也曾听到很多劝退的声音,他在坚守的同时,也做足了“Plan B(备选方案)”的准备。


他在哈佛读博期间,曾试探过其他的路,在其他学校的实验室做过研究,争取哈佛商学院的公司实习机会等。他把这些通过人脉打通的机会,当作退守的堡垒。“最后我没有走上这条路也没关系,在这个过程中,我积累了需要的就可以。”何江说。


面对当下社会中的“躺平”“迷茫”,以及人们对于“努力就会成功”叙事的怀疑,何江认为,这是心态的问题。“我可以理解,但是如果为了自己,还是要想明白自己期待的人生是怎样的,如果为自己的人生做主,应该怎样做。”


去年,何江回到老家,他被村里中学邀请做分享。讲座快结束时,一个小女孩问他,自己想当一个画家,但父母觉得浪费时间,她不知道要怎么做。


何江很想告诉女孩放手追梦,但突然意识到,这里是停钟村,这里的孩子都是过去的自己,没有资源,没有引导,唯有高等教育才是实现理想的途径。再加上人工智能的发展,未来绘画师可能会被AI替代,他不敢随便开口。


“我唯一知晓的是,要在不确定的生活中认清自己,才能奔赴更远的星辰大海。”

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